mardi 13 mars

Qui fut le premier ?

Carte de crédit : Les cartes de crédit permettant d'acheter de l'essence étaient courantes aux États-Unis vers 1920. Mais ce n'est qu'en mai 1950 que Diner's Club diffusa la première carte de crédit à usages multiples. Guillotine : La guillotine doit son nom à Joseph Ignace Guillotin, un médecin qui en avait proposé l'utilisation pendant la Révolution. Mais il  n'en était pas l'inventeur.On sait qu'un instrument de décapitation était en usage en Irlande en 1307. L'historien anglais William Harrison décrivit en 1587 la "potence... [Lire la suite]
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vendredi 09 mars

La coiffure de la Frégate - Une mode d'autrefois

Depuis quelques temps, dans les théâtres de Paris, les spectateurs du sexe masculin récriminent à chaque instant contre les dimensions exagérées des chapeaux des dames. Il est certain que les coiffures féminines ont pris, aujourd'hui, des développements considérables ; mais comme elles sont loin encore de celles dont les belles dames se chargeaient la tête pendant les premières années du règne de Louis XVI ! Gravure d'une élégante de cette époque, coiffée à la Belle-Poule ou à la Frégate, "la Junon". Les hauts faits de notre marine... [Lire la suite]
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mercredi 07 mars

Distraction et présence d'esprit

Un célèbre peintre anglais avait été chargé de décorer la coupole de l'église Saint-Paul, à Londres. Le travail était très important, et  comme on voulait que l'église fut entièrement terminée le plut tôt possible, on avait demandé au peintre de se mettre à l'oeuvre avant que la maçonnerie du monument fût complètement achevée.Celui-ci avait accepté et se tenait, pour peindre, sur un échafaudage étroit, semblable à celui des maçons, et disposé spécialement pour lui.Un jour que le peintre était absorbé par l'exécution d'une scène... [Lire la suite]
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mercredi 22 février

A quoi bon !

Le célèbre écrivain anglais Jonathan Swift, auteur des Voyages de Gulliver, était, un matin, prêt à monter à cheval, et attendait que son domestique lui apportât ses bottes.« Je devrais les avoir déjà. Pourquoi ne sont-elles pas nettoyées ?- Vous allez les salir tout à l’heure dans les chemins. Alors je me suis dit : A quoi bon ? Repartit le domestique. Et j’ai pensé que ce n’était pas la peine de les décrotter, pour les voir deux heures après, en aussi piteux état. »Le lendemain, ce même domestique ayant demandé à Swift la clef du... [Lire la suite]
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jeudi 16 février

Les villes franques - Origines des villes françaises

Les invasions germaniques déterminèrent déjà par elle-mêmes un mouvement considérable dans les anciennes villes gauloises. Quelques-unes furent détruites ; d'autres changèrent de site, en sens inverse des translations qu'elles avaient subies à l'arrivée des Romains. A l'approche des Barbares, les vieilles cités dont les abords immédiats se trouvèrent dominés par des collines, montèrent sur ces collines qui parfois, comme pour Auch et Lyon des Convènes (Saint-Bertrand-de-Comminges), répondaient à leurs emplacements primitifs. Les... [Lire la suite]
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vendredi 10 février

Lunettes pour chevaux et pour chiens

Un journal spécial, The Optician, assure que le meilleur moyen d'empêcher les chevaux de prendre le mors aux dents, c'est de leur mettre des lunettes. Le plus souvent, lorsque les chevaux s'effarouchent, c'est parce qu'ils sont myopes, et se trompent sur la nature de l'objet qui les a effrayés. Les expériences faites jusqu'à présent prouvent que les chevaux s'habituent très rapidement aux lunettes et sont mal à leur aise quand on oublie de les leur mettre.Il en est de même pour les chiens, qui sont parfois si myopes qu'ils ne... [Lire la suite]
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mercredi 08 février

L'impôt sur la barbe

Un journal italien, préoccupé des difficultés financières contre lesquelles lutte son gouvernement, propose un impôt, qui en dépit de son originalité, a déjà des précédents. Il s'agit de l'impôt sur la barbe qui a fonctionné pendant longtemps et sous diverses formes en Russie.Pierre le Grand, connaissant l'attachement que ses sujets on eu de tout temps pour les accessoires velus du visage et voulant établir un système de contribution à large base, introduisit l'impôt sur la barbe dans son empire."La barbe est un ornement superflu,... [Lire la suite]
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lundi 06 février

Poules aux oeufs d'or

Lorsque La Fontaine composa sa fameuse fable, il ne se doutait guèr qu'en l'an 1893 on emploierait les poulets à chercher des pépites d'or dans le Montana, un des États de l'Union américaine. Voici tel que le raconte le Temps d'après un journal américain.Un brave fermier des environs de Butte City, J. A. Mac Conville, ayant tué récemment un de ses poulets pour le manger, a été stupéfait, en le vidant, de trouver une quantité de pépites d'or dans le jabot et le gésier. N'ayant certainement jamais eu connaissance de la fable de La... [Lire la suite]
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jeudi 02 février

La Chandeleur

Avez-vous fait des crêpes pour la Chandeleur ? C'est une des coutumes de la vieille France, que, le 2 février, jour de la Chandeleur, on fasse des crêpes dans l'âtre du laboureur et que chacun doive retourner la sienne. En certaines provinces, la tradition des crêpes a survécu ; mais les enfants du village ne vont plus aux portes des métairies, quêter, un cierge ou une chandelle à la main, en chantant : Bonjour, la compagnie !Pour Dieu, nous vous prionsDe nous donner sans faute,En votre dévotion,De quoi lui faire un ciergePour cette... [Lire la suite]
mercredi 01 février

Histoire marseillaise - 1951

Installés à la terrasse du Noailles, Olive et Marius dégustent le traditionnel pastis.Une fort jolie femme passe.- Belle poulette, murmure Olive avec admiration.- Oui, approuve Marius. Et une belle poulette qui fut jadis, ma fiancée.- Pas possible !- Comme je te le dit.- Et pourquoi ne l'as-tu pas épousée ?- Pourquoi ? C'est tout une histoire. Té ! Je vais te la conter :Un dimanche, nous avions décidé d'aller en excursion à Arles. Je prends la voiture et nous partons.Bonne route. Excellent déjeuner. Visite des ruines romaines. Après... [Lire la suite]
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