mercredi 12 décembre

Le boulanger et le charbonnier

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mardi 11 décembre

Une curieuse mésaventure de Jacques Cartier

Au cours de son troisième voyage de découverte au Canada, en 1541/1542, Jacques Cartier trouva près de l'actuelle ville de Québec, à Charlesbourg-Royal, non seulement de l'or, mais des diamants. Sur le bord de la rivière du cap Rouge - qui se verse dans le Saint-Laurent - il vit "certaines feuilles d'un or fin, aussi épaisses que l'ongle". Sur le plateau avoisant, où il avait construit un fort, il découvrit, ainsi qu'il le nota "des pierres comme diamants les plus beaux, polis et aussi merveilleusement taillés qu'il soit possible à... [Lire la suite]
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samedi 08 décembre

Le baiser

Chez les anciens le baiser fut longtemps la manière la plus commune de saluer. Il faisait même partie du culte rendu aux divinités. Et la Bible nous apprend que les hommes qui adoraient le soleil et la lune étendaient leurs mains vers ces astres et les portaient ensuite à leur bouche.Pour donner une marque d'estime à ses hôtes, au moment de leur arrivée ou de leur départ, on leur baisait la barbe... ou les cheveux.En Orient, le baiser d'hommage se donnait sur la main ou sur les genoux.Et, très souvent, en signe de respect, dans... [Lire la suite]
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mercredi 05 décembre

Le savant Fontenelle philosophe et homme d'esprit

C'est moins comme savant que comme philosophe et surtout comme homme d'esprit que Fontenelle s'est rendu célèbre. Savant, Fontenelle n'a pas enrichi la science par des découvertes. Mais il lui rendit des sevices très réel, contribuant à la rendre accessible et attrayantes pour tous, la dépouillant des abstractions et des formules obscures dont elle était enveloppée jusque-là.Bernard Le Bovier de Fontenelle naquit à Rouen, le 11 février 1658. Après le collège, il étudie le droit, mais, malgré ses dons exceptionnels, perd la... [Lire la suite]
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dimanche 02 décembre

Petite histoire de la pomme de terre et de la tomate

C'est en 1565 que le capitaine Hawkins apporta un certain tubercule grisâtre et d'apect peu engageant en Irlande où régnait la famine à l'état endémique et qui pourtant ne l'accepta point. Dans les mêmes temps, les Espagnos, les Italiens, les Français, les Suisses essayaient de l'introduire, sans plus de succès.Il fallut l'insistance de Parmentier, l'aide de Louis XVI, mais surtout la disette provoquée par les troubles de la Révolution pour faire adopter en France, la pomme de terre, dont on connaissait pourtant la valeur depuis trois... [Lire la suite]
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jeudi 29 novembre

Petites souris à la noix

C'est la saison des noix. Quand vous en mangez, conservez les demi-coquilles qui ne sont pas abîmées. Vous pouvez les transformer en famille de petites souris bien mignonnes et faciles à fabriquer. Choisissez des coquilles de tailles différentes : une grande coquille pour le père de la famille souris, une toute petite pour le bébé.Dessinez de petits traits sur le devant pour le nez. Collez deux perles noires ou des cercles de feutrines pour figurer les yeux. Découpez deux oreilles dans le morceau de feutrine et collez-les sur le... [Lire la suite]
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lundi 26 novembre

La tulipomanie

On sait combien la culture et la passion des tulipes, la tulipomanie, est répandue en Hollande. C'est surtout au XVIIe siècle, entre les années 1630 et 1640, que ce goût ou cette manie exerça son influence dans ce pays. Les tulipes atteignirent alors des prix énormes et enrichirent beaucoup de spéculateurs. Les fleuristes estimaient surtout quelques espèces de tulipes auxquelles ils donnaient des noms particuliers. L'espèce la plus précieuse était celle qu'on nommait Semper Augustus ; on en évaluait un seul échantillon à deux mille... [Lire la suite]
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vendredi 23 novembre

La dentelle

Au milieu du quinzième siècle, la dentelle, presque exclusivement réservée aux costumes sacerdotaux, devint un ornement mondain.C'est en Flandres, puis en Italie, à Venise et à Gênes, que furent fabriquées les premières dentelles. Jusqu'au dis-septième siècle, la France fut tributaire de l'étranger, dont les produits étaient de beaucoup supérieurs à ses premiers essais. A l'origine, les métiers étaient composés simplement d'un coussin et d'un carreau à épingles. On attribue à Henri II l'introduction de la dentelle en France ; mais ce... [Lire la suite]
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mardi 20 novembre

La glossomancie

Une demoiselle No, qui avait sans aucun doute de nombreux loisirs, a inventé dernièrement, dit-on, une science occulte nouvelle, "la glossomancie", où l'art de deviner le caractère des gens d'après la forme de leur langue.Voici, à titre documentaire, les grandes lignes de cette méthode divinatoire :- Longue : la langue indiquerait la franchise - Courte : la dissimulation- Large : l'expansion- Étroite : la concentration - Longue et large : elle implique bavardage intense, franchise jusqu'à la naïveté, inconséquence- Longue et... [Lire la suite]
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mardi 13 novembre

Quel folklore : pas sur la bouche

Au Sahara chez les Touaregs les jeunes filles peuvent disposer d'elles-mêmes avant le mariage. Il y a des sortes de cours d'amour nocturnes, comme au Moyen Âge en France, avec musique, rires, chants où les couples se forment.Si le Targui caresse son amoureuse, il ne l'embrasse jamais sur la bouche (son voile l'en empêche) ; il applique ses narines contre celles de la jeune fille et aspire profondément.A l'aube s'il désire terminer sa soirée intimement, il lui prend la main et appuie dans sa paume avec le majeur. Si elle est... [Lire la suite]
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