Quand Dieu eut créé les animaux, dit une vieille légende, il leur ordonna de se ranger tous devant lui, afin deRetour_du_champ recevoir les noms qui leur convenaient. C'était Adam qui devait les nommer.
Les animaux obéirent, et, Dieu parcourant leurs rangs, Adam disait :
"Toi, tu t'appelleras Lion. Toi, tu t'appelleras Renard. Toi, Gazelle. Toi, Rossignol."
Quand ils eurent tous reçu le nom qui leur convenait, Dieu leur dit :
"Vous reviendrez demain, afin que je voie si vous avez bonne mémoire."
L'âne était alors une créature charmante ; il n'avait pas les oreilles longues, Adam lui avait donné un très joli nom, et Dieu lui avait bien recommandé de ne pas l'oublier.
Lorsque, le lendemain, les animaux se réunirent, tous répétèrent leur nom sans broncher, excepté le pauvre âne qui avait oublié le sien.
Dieu, mécontent, le prit par les deux oreilles, les lui tira très fort et les allongea, en le traitant d'âne.
C'est depuis lors qu'on le nomme ainsi et qu'il a les oreilles longues.
Il a essayé maintes fois de réparer sa faute et de s'instruire, mais il était trop tard, et jusqu'ici il n'est parvenu qu'à retenir deux lettres, de l'alphabet, I, A, qu'il répète de temps en temps avec effort et à grand bruit.

R. P. des VALADES