4406On attribue l'invention du pain à Ménès, premier roi d'Egypte. De l'Egypte, le secret de cette fabrication se répandit en Grèce, et il fut introduit en Gaule par les Phocéens qui vinrent fonder Marseille.
Chez les Romains, le pain de froment était réservé aux bons citoyens ; aux condamnés, et aux soldats qui s'étaient mal comportés devant l'ennemi, on faisait manger du pain d'orge, aliment ordinairement réservé aux bêtes ; ce châtiment, nous assure Tite-Live, était également celui qu'on réservait aux membres des cohortes qui perdaient leur étendard.
Ceux qui fabriquaient le pain s'appelèrent d'abord "talmeliers", parce qu'ils se servaient d'un "talmis à bluter", et, dans d'autres régions, "fourniers". Puis, on leur donna le nom de "boulengiers", pour cette raison que leurs produits étaient en forme de boules.